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kunst und kultur
Optimatenkirche

Die Optimatenkirche (oder Kirche der Verkündigung an Maria) aus byzantinischer Zeit befindet sich in Reggio Calabria in der Nähe der Piazza Castello.
Erbaut um das 10. Jahrhundert, bekam sie ihren Namen von der alten Krypta der Optimaten, die als Stützpunkt für die Kirche der normannischen Zeit erbaut worden und Gregor dem Großen gewidmet war.
Die Kirche wurde der Glaubensgemeinschaft der Optimaten übergeben und der heiligen Maria der Verkündigung geweiht; sie wird heute vom angrenzenden Jesuitenkolleg geführt.
Nach einem Plan, der im Archäologischen Amt für Kalabrien aufbewahrt wird, zeigte das Originalgebäude starke Ähnlichkeit mit anderen byzantinischen Kirchen in Kalabrien, deshalb nimmt man an, dass die Optimatenkirche aus dem 10. Jh., also aus byzantinischer Zeit stammt.

Die ursprüngliche Kirche hatte einen quadratischen Grundriss, sowie drei Apsiden, die nach außen durch eine gerade Mauer verborgen waren;  die drei Schiffe waren von fünf Kuppeln überdacht, nach einem byzantinischen Modell, das in der Region bei vielen Kirchbauten aus der Zeit um das 10./11.Jahrhundert angewendet wurde, darunter die Cattolica in Stilo, San Marco in Rossano und San Giorgio di Pietra Cappa bei San Luca.
In der normannischen Zeit, wahrscheinlich zur Zeit Rutgers II, wurde über der Kirche eine zweite erbaut, die Gregor dem Großen gewidmet war; dabei wurden die Kuppeln durch Kreuzgewölbe ersetzt. Während des Sarazenenangriffes am 3. September 1594 wurde die Optimatenkirche beschädigt und in Brand gesetzt.

Die Optimaten waren eine Vereinigung von Adligen, gegründet von den Normannen. Im Tempel sind die Marmorwappen der adligen Reggioer Familien erhalten, darunter Filocamo, Griso, Altavilla und Borboni. Nach der Zerstörung des alten Bildes “Die Verkündigung” durch die Sarazenen gab die Gemeinschaft ein neues Altarbild bei dem jungen Agostino Ciampelli in Auftrag; im Dezember 1597 kam das neue Bild der heiligen Jungfrau von der Verkündigung aus Rom an, ein Werk  von großem künstlerischem Wert.
1767 wurde die Kirche verlassen, weil der Jesuitenorden unterdrückt wurde; 1780 erhielt die Kirche den Schutz Ferdinands I von Bourbon. Bei den Erdbeben von 1783 und 1908 schwer beschädigt, wurde die Kirche Anfang des 20. Jahrhunderts neu aufgebaut. 1916 wurde sie abgebaut und versetzt, da die Stadt nach dem Erdbeben von 1908 nach neuen Kriterien wieder aufgebaut wurde.  Der Wiederaufbau war 1933 abgeschlossen unter der Leitung der Schule des Beato Angelico in Milano, nach Plan des Architekten Pompilio Seno von 1927, der den vorherigen Plan der Kapelle der Optimaten im byzantinischen Stil beibehielt. Auch der neue Tempel in arabisch-normannischem Stil ist dreischiffig. Die Kreuzgewölbe werden in der Mitte gestützt von Säulen. Einige Teile des wunderbaren Bodenmosaiks und fehlende Säulen wurden ergänzt unter Verwendung ähnlicher Stücke aus der normannischen Basilika Santa Maria in Terreti, die völlig zerstört wurde.
Unter dem Mittelschiff wurde 1977 auf Wunsch von Padre Guido Reghellin eine Kapelle errichtet, die nicht öffentlich zugänglich ist.
 

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